Tuesday, 22 September 2020 21:52

Time flies when you’re having fun!

Time flies when you’re having fun! We are now done with week 5 of fieldwork. Weeks 2-5 have been a wild ride of butterflies, tortoises, turtles, lizards, snakes, owls, hawks, insects, and water.

Week 2 - The week where I was stung by a bee.

We were reaching the halfway point of our survey on Monday when I felt that sharp, biting pain in my back that I knew was a bee sting. What a great way to start the week huh? Once we were away from the danger (there were multiple super aggressive bees there for some reason) we checked for the stinger and then cleaned it with some insect bite/sting pain-relieving wipes from our First Aid kit. I was grateful for those wipes because even though I am not allergic to bees their stings hurt and this one was right where my backpack rubbed it throughout the workday. 

The rest of the week went much better, there were no aggressive bees and we saw a great variety of butterflies on our surveys. We also saw a tortoise, it was my first time seeing one in the wild instead of at the Sonoran Desert Museum or at someone’s house. This tortoise is a fully grown female and was super chill about taking a selfie with me.


Week 3 - Rincon Creek is rewilding.

I want to focus on my favorite survey so far which was at Rincon Creek in an area that is being left alone for the most part. This was my favorite survey because when you leave an area alone, you allow it to rewild. You allow the elements to align themselves again. 

I love this - rewilding. 

I love letting nature relax back into space.

It was so easy to see this process because there were so many game trails, every 2 meters or so along the entire creek area we surveyed. It explains why we saw a huge squadron of Javelinas. Yes, a group of Javelina are called a squadron. It also explains why we saw so many bones of mammals large and small, if there are more prey in an area there are more predators too.

One of my favorite parts of the area was this deep dip in the creek created by enormous boulders. Here in this little dry cove, we found small bones and the shell of a native snail. As we explored it Lupe pointed out a little area that looked like it was being used as a den. I joked that I had wanted Lupe to explore it all first in case something was there and they laughed it off. A few minutes later I was standing where Lupe had been looking at the den when I turned a bit and saw fur. Black and white fur on what looked like a tail, it was a skunk for sure. I snapped a photo until it moved and then I ran out of the little cove. No way am I getting sprayed by a skunk! 

You would think this would be enough excitement for one survey, but there was one more really cool thing we saw, a red-tailed hawk. My dad always points them out, “Look, a red-tailed hawk! Keep looking at it and you’ll see the tail flash in the sunlight while it flies.” I was always so sad that I never saw it like I wasn’t allowed to see their namesake. BUT if you look through my photos in the album in the comments you’ll see the photo of the hawk flying, zoom in on it and look at that vibrant red tail. :)


Week 4 - Agua de Vida.

This is the week of water, agua. 

It should not come as a surprise that the day we were driving to work and heard the roar of water - we all got excited. Water in the desert is something you all need to see at some point but is something you might never appreciate at the level of someone native to a desert.

Raindrops are not just water, they are droplets of relief to dried soil, plants, animals, and souls.  We hiked between 12 and 13 miles that day, amid the constant whisper of water that is so ephemeral in the desert. The sound soothed the dried tierra of my soul and healed some of the chaffings that had been created by this incredibly dry and hot summer. The water murmured affirmations to me all day, and later that night I fell asleep to that sound and those feelings it evoked.


Week 5 - Appreciation. 

This week I took the time to recognize the growth our entire team has gone through that you can see in multiple ways. Our data sheets say “butterfly” less and say specific species names more. Our pictures are clearer. Our hiking endurance has increased, even through moments of fear such as on Monday when we were facing a 15 m wall of rock we had to climb up and then down. 

Even now as I write this there are other ways in which we have changed that are hard to express, but that I will try to find words for. There are still 6 more weeks of this internship and I cannot wait to see how much more we grow and how far we hike, stay tuned for more of our adventures!


-Mallary (they)


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Life has been moving so fast while being a butterfly intern at Saguaro National Park, but it has been so fun and productive. I’m really enjoying my time working in the hot Sonoran Desert.

A typical day starts at 6 am, meeting at resources while we gather supplies such as a GPS, a kestrel for taking weather data, walkie talkies, batteries, and any other equipment we need for the specific survey. Then, we hike out in the field for most of the day, and input data at the end of the day, if time permits. Being about a month into the internship, we are wrapping up basic surveys, and we will be starting to repeat surveys to collect more data on specific trails. I have also had time to pick my favorite survey route! Last week we hiked to Bridal Wreath Falls and Ernie’s Falls. It was a very challenging hike, because it was fairly long and there was a lot of elevation gain, but the view was so worth it. Getting to Bridal Wreath was one of the best parts of the day. It’s basically a small nook with a fair amount of shade lots of green trees, and it looked as if it was supposed to be a waterfall. Since this monsoon season has been exceptionally dry in Tucson, Arizona, we haven’t encountered much water, but I was able to picture how magnificent Bridal Wreath Falls would have looked if there was running water in it. Another highlight of that day was also a frightening moment. I was leading the group to the next coordinate point, when all of the sudden we heard a loud rattling sound. I immediately jumped back and stayed still until we figured out where it was coming from. As it turns out, there was a rattlesnake about two feet to my left! We gave the snake some time to cool down, and we slowly proceeded on the trail, since there was no other way to get by. The snake seemed to like our slow, non-threatening behavior, so we were able to get a look at it before we continued to our next coordinate point. That was a scary moment, but it was so cool to see a rattlesnake, and we were lucky that it calmed down enough for us to get past it.

I highly encourage you to visit Bridal Wreath trail - just be cautious of wildlife! Since that day of hiking, we have visited other trails and have seen more and more species of butterflies. There are six families of butterflies, and we have seen at least one butterfly from each family! Everyday I wake up excited to go hiking, because it is a new and fun experience every time! I am having such a blast, and I can’t wait for what new adventures we encounter next!

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Saturday, 22 August 2020 00:44

Saguaros, Leopard Frogs, and Butterflies - Oh My!

August 21, 2020

Section I - Pollard Walk Butterfly Surveys

We are surveying butterflies at Saguaro National Park East using a couple of different methods. The first is called a Pollard Walk. It involves slowing walking, hiking, or climbing over huge boulders in drainages while collection observations of butterflies. These observations are written down and photos are taken when possible to use as vouchers. Photo vouchers include key characteristics of each species so that they can be distinguished from each other. We will use these photo vouchers to create a guide to the butterfly species at the park for members of the community to use.  

Section II - Stationary Butterfly Surveys

The second type of survey we conducted this week was Stationary. It involved navigation to a predetermined coordinate and collecting data over a long period of time in that area. This allows other data to be collected such as any caterpillars that can found. We searched for them in nearby vegetation taking care to look at plants that showed signs of herbivory. We did not find any caterpillars and did not see many butterflies, hopefully after the rain yesterday this area will green up and we will see more activity when we repeat this survey soon.

Section III - Pollinator Garden Work

My interpretive component of this research will involve Pollinator Gardens. In the Sonoran Desert there are many different pollinators (see section in poster below) that must be accommodated in pollinator gardens. These gardens must also utilize passive rainwater harvesting techniques because conserving water is essential. We will be developing more pollinator gardens around the visitors center and eventually some in Saguaro National Park West. These gardens are in the early stages of planning so I will get to help other folx and interns do rock work (passive water harvesting), restoration work (native seed collection in certain areas of the park), and interpretive work (signs in Spanish and English identifying pollinators that may come to the gardens and how they can participate in our community science projects).

I am truly grateful for the opportunity to participate in the project and for how the folx in this internship and at the Park have supported my passion for this work. ¡Muchas gracias!

Section IV - Dragonfly Larvae Collection

This internship also encourages and enables us to participate in other research projects. This week we helped collect dragonfly larvae from Tenajas. Tenajas (from the Spanish, tinaja, which is a large clay pot/vessel) are large pools of perennial water in our deserts. These pools are carved into stone in mountain drainages over long periods of time through erosion processes. The pools we collected in were so perfect, sitting in some of the largest and beautifully flowing rock formations I have ever seen. They looked like water frozen in mid flow and then transformed into red, black, brown, purple, white, and gray rock. The color variation is what is truly amazing. I know many folx think the desert is drab - a series of dulled browns and greens where all plants are dead, dried and crisped by the heat and sun. This is not what our desert looks like. I am hoping to record video of these types of areas soon so you all can see it for yourself.

During this dragonfly larvae survey we learned about other parts of the ecosystems (the Tenajas and the dragonflies) and about different survey methods. The dragonfly larvae live in the silt in these Tenajas for sometimes as long as 6-7 years depending on the species. During this time they act as some of the top predators consuming large amounts of the other inhabitants of these pools. During this time they can bioaccumulate things such as Mercury that can then be measured and used as indicators of the Mercury levels in the environment.

Section IV - Miscellaneous Observations

Below are some really beautiful and gnarly things we saw such as a spider predating a butterfly, a dessicated Sonoran Desert Toad, cactus blooms, a tiny Canyon treefrog, tiny tadpoles, and Tenaja ecosystems.

Section V - Some Poetry

The smell of creosote blowing on a hot wind down the paths that so many have walked for so many generations. From the traditional inhabitants of this land, to migrants, to NPS enthusiasts, to bike riders, and horse riders. All their stories are what I heard on that wind carrying the scent of creosote. All their culture, laughter, blisters, run-ins with cactus, songs, footsteps, bike wheels turning, and their hoofbeats. I could feel the warmth of the sun, the lifegiving sun, the same sun that carries the power of growth and the fear of heat exhaustion and heat stroke. I could touch the earth below my feet and the air on that wind, but it also connected me to the fire, water, and spirit within - uniting all the elements. All this was carried to me on a simple, lazy breeze at the end of the first day of surveying at Saguaro National Park East. Then to close out my thoughts, I saw one of the most magnificent Saguaros. Saguaros are our sacred protectors here in our desert among the creosote and the sage and each other.

-Mallary (They) 

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Tuesday, 14 July 2020 13:26

Eager Anticipation!

Hello everyone! I would like to take this opportunity to introduce myself; my name is Ana Murrieta. I am a student, artist, dog-lover, and Harry Potter fanatic! This fall I will be transferring from Pima Community College to the University of Arizona to pursue my dream degree of Natural Resources with an emphasis in Conservation Biology, and I am so grateful for this internship opportunity to start getting experience in my field!

Starting in August I will be working at Saguaro National Park with a small group of researchers, including fellow LHIP intern Mallary Parker, and I could not be more excited! We are going to be studying species of butterflies we find in Saguaro National Park. We will be creating a photographic log of the species, and this research is going to be a baseline for future research. It’s pretty cool to know that I will be contributing to something significant, and that this research will be used in the future. But, I am a little nervous about the new COVID-19 protocols. Wearing a mask is absolutely necessary, but wearing one while working in the Arizona sunshine and 110° heat--Yikes! I am also nervous about handling the butterflies, they seem so fragile. Before the COVID-19 shut down, I was volunteering at the Tucson Botanical Gardens to get experience handling butterflies. It was so awesome to be able to log how many butterflies emerged from their chrysalises and admire their beauty. The butterfly I included is one of my favorite ones I logged! It’s a Swallowtail, and while it isn’t native to Arizona, I’m glad I have the opportunity to admire beautiful species like these when I visit the Botanical Gardens. 

As the days inch closer to my internship start date, I am filled with more and more enthusiasm and eagerness to learn as much as I can! I know I will never forget this experience, and I will definitely be encouraging my friends to apply for this amazing program!

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Friday, 24 April 2020 00:13

Adrianna Murrieta

I will be transferring to the University of Arizona in the fall where I will be working towards a bachelor's degree in Conservation Biology. I am interested in LHIP because it gives Latino students a chance to gain access to the skills and knowledge that they may not have previously had. Latinos are an underrepresented community and it is chances like this that allow Latinos to get their foot in the door and earn their way to having a better life. For me, this program, in particular, stood out because it is a chance to learn how to do professional work in the field, as opposed to many other internships that are lab-based. It is my goal and dream to work as a scientist, and this program is allowing me to take the first step in my journey of learning and practicing science. Because I am interested in Conservation Biology as well as marine science, I hope to one day do my own research or work for the National Park Service, which is why I am very grateful and excited for this opportunity. Some of the skills I hope to gain from this experience are teamwork, observation, logging, and communication skills. These are skills that I can take with me and use throughout my career as well as when finishing my degree. This opportunity is one I will never forget, and I am excited to learn as much as I can.

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Friday, 24 April 2020 00:12

Mallary Rae Parker

I studied Natural Resources with an emphasis in Conservation Biology at the University of Arizona and graduated in May 2019. I got a minor in MCB, Molecular and Cellular Biology, and another in Anthropology. I can do research on animals, plants, genetics, and cultures and hope to eventually find a position that combines all of those passions into work that empowers communities to conserve their environment.

I have done research on plant genetics, the biodiversity of the Kimberly region in Western Australia, frog genetics, lizard behavior patterns on the UA campus, and the bird diversity of Tumamoc Hill. I really enjoy fieldwork and have always had an interest in learning more about insects so I am truly grateful to be researching butterflies with LHIP. I have been to national parks in Arizona, California, Florida, New York, Tennessee, Texas, and Washington and my favorite park is still in my home town of Tucson, AZ - Saguaro National Park East, where I have had the good fortune to get this internship! I am more than grateful to everyone who helped me get this position and look forward to working with everyone in this wonderful program and park.

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Thursday, 25 July 2019 18:18

Una aventura inesperada

Afortunadamente, desde que estoy en el parque he tenido varias aventuras inesperadas. Les voy a contar sobre mi fin de semana de aventuras con unos de mis colegas- Alexis, Jesús y Hannah. Mi jefe nos dio información para viajar, conocer y reunirnos con los guardabosques del monumento nacional de Coronado y las montañas Chiricahua. Como equipo, salimos temprano del parque hacia Coronado, que esta ubicado en las montañas de Huachuca. Me sorprendió ver la frontera entre México y los Estados Unidos tan cerca y clara. El propósito de ir a Coronado era conocer su centro de visitantes, conocer los guardabosques y los pasantes (Zac, Estefanía, Miguel, Kelsey, Brooke, Cody, Erin y otros) y además limpiar la cueva. Siendo lo último uno de mis sueños. Me parecio gracioso, porque recuerdo haber dicho hacía tres o cuatro semanas atrás que yo deseaba ir a dentro de una cueva pues hace más de diez años que no estaba en una- y mi sueño se cumplió. Yo deseaba ésto porque el calor de Tucson esta al máximo (más de 110 grados F) y las cuevas ofrecen un escape del poderoso sol .

Yo pensé que el objetivo de limpiar la cueva era para recoger basura, pero esto no fue la única razón. Cada año, los parques reúnen guardabosques y pasantes para limpiar los grafitis y vandalismo dentro de las cuevas ya que éstas sufren cuando no hacemos nada. Entonces, hicimos un gran equipo realizando una caminata por un sendero que fue corto, pero intenso. Caminamos 0,5 millas, alcanzando una buena elevación cual estuviéramos subiendo muchas escaleras. Nuestro punto para recuperarnos fue en la entrada de la cueva. Allí, hablábamos sobre los riesgos de entrar a la cueva, los murciélagos y las instrucciones en cómo a limpiar los grafitis (cepillos y botellas de agua). También, cada persona que entraba tenía que usar un casco con linterna. Fue increíble  estar dentro de una cueva tan profunda y grande. No lo puedo describir bien, pero fue como si yo entraba en un mar de piedras;  sentía como si estaba nadando en la oscuridad hasta el momento que prendí mi linterna. Hicimos un ejercicio antes de empezar la limpieza en donde nos sentamos juntos en medio de la cueva y apagamos todos las linternas sin un propósito claro. Yo elegí tomar este tiempo para meditar y agradecer este momento para estar en una cueva linda con amistades. Pero te digo que la oscuridad de una cueva es totalmente algo único- es tan, tan oscuro que no puedes ver a nada o nadie, ni tu propia mano en frente de tu cara. Después empezó la limpieza de la cueva, que duró hasta la tarde. El cambio de clima cuando salíamos de la cueva fue un poco intenso- la cueva era más fría, comparada con el desierto afuera. Honestamente, yo estaba un poco medio nerviosa cuando entre a la cueva la primera vez, pero me sentí más cómoda cuando estábamos todos juntos con nuestro equipo. Después de la limpieza, fuimos al centro de visitantes, donde todo esta completamente bilingüe e interesante- las exhibiciones incluyen algo de nuestra comida del área, una ofrenda y los conquistadores. Junto a mi equipo de Saguaro, salimos a las 3:30 de la tarde, para llegar a Tucson a las 5.

Al siguiente día, nos reunimos otra vez (Alexis, Jesús, Hannah y yo) para manejar hacia las montañas de Chiricahua. Las montañas de Huachuca están ubicadas al sur este de Saguaro y las montañas de Chiricahua están completamente al este. Llegamos a las 9 de la mañana para explorar el centro de visitantes y reunirnos con Zac, Miguel, Ynes, Estefanía, Cody, Brooke, Kelsey y Erin. Hicimos una caminata de 4,5 millas por el sendero llamado “Echo Trail”. En medio de nuestra caminata, hicimos una actividad de interpretación pues todos nosotros, incluidos las personas que vivían en el parque, tienen historias para compartir. Primeramente, hicimos una actividad que fue una mezcla de “Pictionary” y “Telephone”- que yo ya había hecho antes y después hicimos una actividad en donde escogimos una cita de personas famosas y discutimos los sentidos de estas citas. La caminata fue increíble y quisiera regresar muy pronto. Salimos de allí a las 4 y llegamos a Tucson a las 6. El sábado fue nuestro último día juntos y nos reunimos una vez más en Coronado. Muchas personas faltaron- solamente fueron Zac, Cody, Erin, Miguel, Ynes, Estefanía, Karly y yo. Hicimos una actividad de interpretación, en donde teníamos dos versiones de la historia de cómo esa tierra fue conquistada y tuvimos una discusión sobre ésto. Después, Karly, Miguel, Ynes y yo hicimos una caminata de 3 millas hasta la cima de una montaña y fue maravilloso. Esta caminata también fue increíble y quisiera regresar muy pronto. Es muy, muy bueno que nos reuniéramos en varios parques para aprender más sobre el sureste de Arizona y además ahora tengo nuevos amigos. Finalmente, voy a trabajar con Miguel, Ynes y Estefanía porque ellos son estudiantes de biología en Agua Prieta, México y van a estar en Tucson hasta finales de julio. Un elemento adicional de nuestros viajes es que ellos tres no hablan inglés y algunos de nuestros alumnos no hablan español, entonces Zac, Alexis, Jesús y yo fuimos traductores- y esto me gustó mucho. A veces, es difícil  tener discusiones profundas, pero al mismo tiempo estoy muy agradecida y aprendí mucho más.

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Wednesday, 24 July 2019 17:19

Lupe- Next Gen Ranger y Una Persona Influyente

En mi corto tiempo como pasante, he conocido muchas personas que son amables e inteligentes. Pero, la persona más influyente para mi desde el comienzo ha sido Lupe. Con Lupe me entrevisté para esta pasantía,  también, fue la primera persona que conocí el primer día trabajando para el parque. Se puede decir que Lupe es mi colega  y mi jefe al mismo tiempo, aunque tenemos casi la mi edad. Yo trabajo con Lupe más que otras personas, porque estamos involucradas en el mismo proyecto. En el mes de julio, yo voy a estar encargada del proyecto de fenología de los saguaros. Lupe es un Next Gen Ranger y  trabaja para el parque desde el 2017. Ell@ también trabaja con Ironwood Tree Experience, una organización sin fines de lucro local. Me gustaría comenzar en una trayectoria en donde me pueda desarrollar como un Next Gen Ranger, como Lupe, y así continuar mi carrera en el parque. Lupe es alguien que siento muy cercana, porque compartimos ideas similares sobre la diversidad en el parque. El parque exige ser apolítico, sin embargo, es muy importante reconocer las controversias y tener discusiones intelectuales sobre estos temas. Especialmente si consideramos cómo mejorar nuestros proyectos, ser más inclusivos hacia nuestra comunidad y diversificar nuestra metodologías. Mi sueño es a trabajar junto a Lupe en el parque, durante el próximo año.

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Wednesday, 24 July 2019 17:15

Esta tierra no es suya, ni es mía.

Esta tierra no es suya, ni es mía. Esta tierra es de todos nosotros, pero al mismo tiempo todos somos visitantes.

Es fácil decir que todos los días que estoy trabajando, estoy aprendiendo algo nuevo. Tal vez, es muy difícil escoger solamente una cosa para este diario. Desafortunadamente, así como he aprendido muchas cosas buenas, también aprendí sobre algunas  malas. Ahora voy a compartir algo nuevo que yo he aprendido que es muy bueno. Yo le comenté a mi supervisor sobre mi interés en la arqueología del parque. Entonces, pude trabajar dos días consecutivos con el único arqueólogo del parque, Ron Beckwith. Él ha trabajado con el parque por más de 10 años. Inicialmente, hicimos una caminante en un parte del parque que hasta recientemente era un rancho de vacas. Esto fue en la parte este del parque, cerca de las montañas de Rincón. Pusimos “waddles- que son mezclas de “mulch” y madera seca, para cubrir la entrada del rancho. Hicimos esto para proteger la tierra de la erosión. Interesantemente, esta tierra tiene varios artefactos de la gente indígena que vivían aquí hace años y basura del Conservation Corps de 1930’s. Todos los artefactos que encontramos aquí, debemos dejarlos en esta área pues es propiedad privada y protegida. Las únicas cosas que sacamos de allí son piezas raras y son parte de la colección que el parque quiere preservar. Encontramos varias partes de ollas, platos- utensilios de arcilla. Sin embargo, yo comenté que sería muy interesante si encontrásemos la punta de una flecha y fui- justamente yo fue la única que encontró una lo cual fue una sorpresa. Ron puso la punta de flecha en una funda, escribió mi nombre y me dijo que esta punta sería guardada en los archivos. Esel mismo día, viajemos al Western Archeological Center (WAC), ubicado al oeste del parque. Allí vimos toda la colección del parque- con objetos muy antiguos como joyas, sandalias, ollas y cosas de 50 años atrás tal y como pinturas, mesones, gorras del 1930’s Conservation Corps. Inclusive, la colección tiene las semillas de maíz (o como mi madre ecuatoriana dice, choclo) más antiguas de esta zona. Recientemente me enteré que nos gusta, como seres humanos, guardar aquella partes de nuestra historia que nos gustan más. Es imposible a guardar todo, entonces mi idea es que la colección refleje el 10% o menos de lo que fue descubierto. Fue muy interesante a ver el proceso de cómo ellos limpian, guardan y clasifican los objetos de la colección. El segundo día, Ron y yo nos encontramos a las 5 de la mañana para ir a otro parte del parque donde se encuentran los restos de las casas de la tribu Hohokam. Los Hohokam vivieron en los años 300-1500 AD, y la única cosa que ellos dejaron adicionalmente a los pedazos de ollas, fueron piedras que estaban alrededor de perímetro de las casas o cuartos. Nuestra prioridad fue dibujar mapas impresos a escala, para luego hacer mapas digitales. Fueron seis casas y este proceso, con reglas, lo hicimos hasta las 11 de la mañana, hasta que eran más de 100 grado F en el exterior. Disfruté mucho de aprender algunos aspectos del trabajo de Ron. Para mi, este trabajo fue relevante porque yo tomé una clase en la universidad de Arizona, “Environmental Archaeology”, y tengo algo de conocimiento sobre arqueología básica. También, Ron sabe mucho más sobre el parque, de los valores de los recursos culturales- algo sobre lo cual sigo interesada en aprender más de nuestro parque.

También, algo que me gustaría considerar es la historia de nuestro lugar y cómo los seres humanos usaron la tierra antes de nosotros. Esto es algo que deberíamos siempre considerar antes de usar un sitio para investigaciones científicas, especialmente porque el desarrollo de la ciencia es uno de los  objetivos del parque.

En palabras de Ron, “patate”  o un tipo de cuarto que las personas nativas tenían, él me dijo que esta palabra es “español”, pero yo nunca la he escuchado o usado, creo que es parte del español nativo de esta zona.

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Wednesday, 24 July 2019 17:05

Detallando la Fenología del Cactus Saguaro

Mi proyecto principal, pues estoy involucrada en otros proyectos más pequeños, consiste en detallar la fenología del cactus saguaro y observar sus botones, flores y frutos. Este proyecto utiliza dos personas del parque trabajando lunes, martes, miércoles, jueves, viernes y sábado durante los meses de abril a julio, capturando fotos de las coronas de 55 saguaros en el parque oeste. Aquí, la gente de la nación Tohono O’odham, gente indígena desde los años 1400’s, utilizan el tiempo del saguaro y la cosecha de su fruta como su calendario, por ejemplo, su año nuevo empieza cuando la fruta madura. Se que la fruta del saguaro tiene un valor y significado muy especial para la gente Tohono O’odham, pero desconozco su alcance pues nunca he tenido la oportunidad de aprender más sobre ellos. La gente Tohono O’odham viven cerca del oeste del parque, ellos son muy exclusivos y muy particulares en cuanto a quién puede entrar. Lo positivo es que el parque permite que ellos puedan solicitar permiso para agregar las frutas del saguaro, como sus ancestros, y mantener ese valor cultural. Para todos nosotros, visitantes del parque (inclusivamente los residentes de Tucson), no nos está permitido a cosechar la fruta o sacarla del parque.

Hay mucha más información sobre los Tohono O’odham y su relación con el saguaro, pero el alcance de mi proyecto es alrededor de ésto. Es importante reconocer la historia de la tierra antes de entrar y estudiarla, como mi colega Lupe, me enseñó. Al principio de este proyecto, la única manera de observar la fenología de los saguaros fue cortando la corona del saguaro y registrando sus características. Realmente eso no era un estudio de fenología  pues la fenología implicaría solamente observar y dejar la planta a sobrevivir en sus condiciones prístinas. Este tipo de estudio era muy invasivo al ambiente y se debía esperar que las coronas crecieran nuevamente para cortarlas otra vez más y observarlas. Diez años atrás, cambiamos nuestra metodología y usábamos binoculares, papel y pluma para contar los botones (buds) y flores. Hace 3 años atrás, usábamos una cámara Nikon y una tableta, con un “selfie self” para capturar las coronas más altas de los saguaros. Felizmente, mi primer día del trabajo, marcó el primer día que usamos una nueva tecnología: un Go Pro en vez del Nikon con la tableta, con un “selfie stick” y dos personas. Ahorramos mucho tiempo usando el Go Pro y yo estoy encargada de los datos. Cada lunes, yo saco las tarjetas SD y obtengo todas las fotos para nuestro Google Drive. Nuestro Google Drive contiene carpetas de todos los saguaros facilitando entonces el proceso de organizarlos y identificar los saguaros. Adicionalmente, contamos cuantos botones, flores y frutas vemos en las fotos. Es útil estar organizados para la gestión de datos (data management), debido a la cantidad de fotos semanales. El culminación de este proyecto dependerá de cuando llegue el monsoon (las lluvias del desierto), ya que éstas fermentan las frutas. Este año esperamos terminar el proyecto hacia finales de julio del 2019.

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