A Warm Welcome

Tuesday, June 14 2016 Written by
In the four very different cities that I've lived in for the past six years, the ocean has always been a common denominator that gave me a sense of comfort and familiarity. Needless to say, it was strange flying into Redding without the ocean's royal blue hue to greet me and reassure me that home travels with me wherever I go. This was quickly remedied by my supervisors, Deirdre and Jason, who met me once I got off the plane. They silently understood that transitions were not easy and wanted to give me a sense of belonging. Less than 24 hours later, I felt just that. The team at Lassen have been nothing but polite and welcoming since my arrival. Perhaps one of the most eye-opening moments was when I met the Superintendent, who casually conversed with Deirdre and me after our introduction. I've never felt as if I were unaccepted or a nuisance, even with my roommates (of which there are four, making for a well-packed house). I feel genuinely welcome here and am very fortunate to be working alongside an amazing group of people. So far, five days have passed and they have been very eventful. I was able to see the gorgeous park that was still covered with snow (which is very exciting for those of us from Southern California -- my coworkers who had been here all winter were not as impressed, however). The warmer days have caused the snow to turn into rushing rivers and water flows which accent the lush meadows as the water runs down the coniferous mountainsides, giving way to some breathtaking views. 13389103_10208862468457132_388216365_o Another activity I did was working with Tim from the Vegetation Crew, which was extremely informative and surprisingly enjoyable. Those who know me might also know that I've held a prolonged grudge against the field of botany. Tim helped me apply my botany knowledge in a setting of non-native invasive species removal and gave me a new perspective on land stewardship by teaching me about weeds and how they negatively impact the environment. More importantly, however, I learned which plants I can use for toilet paper. 13396726_10208862466497083_155668101_o The highlight of the week, however, was being able to help with bird-banding. As a bird nerd, I jumped at the chance to get bird-banding experience from Lassen's wildlife biologist, Mike. I saw some new birds like Wilson's Warblers, MacGillivray's Warblers, Warbling Vireos, and even a Calliope Hummingbird. While my day started at 3:30AM, banding definitely did not feel like a chore (or work for that matter), and I can't wait to band again. 13383567_10208862464617036_1293351374_o Another highlight of the week was the prescribed burning that was done near the Lassen HQ. One of the biggest surprises while in the Wildlife field was learning that fire is an invaluable part of the environment's natural processes and contributes to its well-being. One of the staff members from our Natural and Cultural Resource division, Juanita, took me around the compound, whose outskirts were set ablaze, and taught me about how this prescribed fire in particular was necessary and subsequently managed by burning the debris and detritis in the understory. All in all, my time here at Lassen so far has been an incredible experience. The people and the beautiful setting have exceeded any expectations that I had in the past, but the thing I'll cherish the most is the welcoming and friendly environment that has developed from the amazing people who work here. Deirdre and Jason have especially gone above and beyond to ensure that I had what I needed and have not stopped checking in with me since to make sure of that. The ocean might be hundreds of miles away, but for the next few months, Lassen is home.

Una Bienvenida Agradable

En las cuatro ciudades que he vivido por los últimos seis años, el océano siempre ha sido un denominador común que me dio un sentido de familiaridad. Sin decir, fue extraño aterrizar en Redding sin ver el azul real del océano para saludarme y asegurarme que nunca estoy lejos de casa. Estaba en una tierra extraña y me sentía desplazada. Pronto después de mi aterrizaje, me encontré con mis supervisores, Deirdre y Jason, que rápidamente me hicieron olvidar de mi incomodez. Ellos entendían que la transición de un lugar a otro no es fácil y pretendían hacer lo que podían para que yo me sintiera mejor. Desde entonces, la gente fabulosa de Lassen no ha sido nada menos que amigable y estoy afortunada por trabajar con un grupo de individuos asombrosos. En el tiempo corto que he estado aquí, nunca me sentí como si no fuera bienvenida y tampoco he conocido a una persona con mal humor. Han pasado cinco días y he hecho mucho desde entonces. Vi el parque hermoso que aún estaba cubierto con nieve (que es muy emocionante para los que vienen del sur de California – los otros que estaban aquí desde el invierno no tenían tanto entusiasmo). Los días se han empezado a calentar y han convertido mucho la nieve en ríos trabajadores y también en pequeñas corredores de agua.

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Otra actividad que hice fue trabajar con Tim del Equipo de Vegetación, que fue muy informativo y a la vez, muy disfrutable. Los que me conocen saben que no he tenido una buena experiencia con la botánica. Tim me ayudo aplicar mi conocimiento con la botánica en un escenario de eliminar especies de plantas invasivas que me dio una nueva perspectiva en mayordomía del paisaje. Pero lo más invaluable que aprendí fue cuales plantas se pueden usar como papel de baño.

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Lo más divertido que viví fue anillar a las aves. Como un amante de las aves, salte a la oportunidad para aprender del biólogo de vida silvestre, Mike. Oí lechuzas, vi currucas, gorriones, colibrís y arrendajos muy cantadores y bonitos. Aunque mi día empezó a las 3 de la mañana el jueves que fui, definitivamente no se sintió como un trabajo que se tiene que hacer.

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Después de regresar de anillar, vimos que el cuartel general estaba encendido. El pueblo de Mineral estaba ahogado en plumos de humo y veía vislumbres del fuego en el sotobosque que los bomberos estaban vigilando.  Una de ellos que trabajaba en nuestro edificio, Juanita, me enseño que fuegos como esa eran necesarios para mantener el bienestar del ambiente natural y es por siglos de supresión de fuegos naturales que muchos bosques no están saludables y pueden servir como leña para un fuego muy desastrosa. Por lo tanto, mi tiempo aquí en Lassen ha sido una experiencia increíble. La gente y el hermoso paisaje han superado todas mis expectativas que había tenido. Pero la cosa que he admirado más es el ambiente  amistoso y acogedor. Deirdre y Jason han hecho mucho mas de lo necesario para asegurar que yo tenía lo que necesitaba y no han dejado de checar conmigo. Sé que veré el oceano de nuevo, pero me puedo esperar. Por ahora, Lassen es mi hogar.
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